Setu: bucking affidavit, buck-passing. Will SC cook the hot potato?

Setu: bucking affidavit, buck-passing. Will SC cook the hot potato? Sethusamudram project can be operational by Nov. if SC okays it (The Hindu, 28 Feb. 2008) New Delhi (PTI): The Sethusamudram ship canal project could become operational by November this year depending on clearance by the Supreme Court, Minister of Shipping, Road Transport and Highways T R Baalu told the Lok Sabha on Wednesday. He said the government had constituted a committee of eminent person on October 5, 2007 with the terms of reference to invite suggestions and objections if any from all concerned persons in the project. The minister said the committee had submitted its report to the government on November 29, 2007. The project was approved by the government in May 2005. However, pursuant to orders passed by the Supreme Court on September 14, 2007, dredging work at Adam’s Bridge area had been suspended. The committee was formed pursuant to the submissions made before the Supreme Court by the Government Counsel on September 14 2007, in respect of certain transferred cases and writ petitions relating to the project. Yesterday, the government had finalised a draft affidavit on the controversial issue aimed at addressing the concerns of key constituent DMK without hurting Hindu sentiments.   Sethu project: CCPA to meet on Thursday New Delhi (PTI) The Cabinet Committee on Political Affairs (CCPA) will meet on Thursday to take a final decision on the affidavit to be filed by the Government in the Supreme Court on the controversial Setusamudram issue. “The Government is taking the views of everybody. Whatever will be filed will be the collective view of the Government,” Union Tourism and Culture Minister Ambika Soni told reporters here on Wednesday. She said the CCPA, chaired by Prime Minister Manmohan Singh, will meet here to take a final decision on the affidavit. At the CCPA meeting on Tuesday, the Government finalised a draft affidavit on the controversial project aimed at addressing the concerns of key constituent DMK without hurting Hindu sentiments. A draft affidavit was considered at the meeting. Sources said the new affidavit, for which the apex court has given time till next month for filing, would be “secular” in nature without disturbing the proposed alignment of the shipping project in the Palk Straits. Unlike the last time when the government referred to issues like Lord Ram in the affidavit that created a controversy, the present one would consciously avoid any such references. Union Shipping Minister T R Baalu and Soni are reportedly at loggerheads over the project and the GoM headed by External Affairs Minister Pranab Mukherjee was unable to reach a meeting point. While the Shipping Ministry wants to go ahead with the project, Soni has been insisting on a detailed archaeological survey as per international norms before taking any decision on the project which is being opposed by Hindu groups.  Congress in a bind over Setu Statesman News Service
NEW DELHI, Feb. 27: The Congress leadership continues to be in double bind over the contentious Sethusamudram ship canal project issue, trying hard to take into account the unrelenting pro-project demands of its key UPA ally, the DMK, without hurting Hindu sentiments.
This balancing act is to be reflected by the Manmohan Singh government’s affidavit before the Supreme Court, even as the Cabinet Committee on Political Affairs (CCPA) will meet again tomorrow to finalise the affidavit to be filed in the court by 5 March when the case again comes up for hearing. Yesterday, the CCPA, headed by the PM, had firmed up the government’s draft affidavit and stand to be taken before the apex court, which would reportedly reconcile the government’s pro-project plea with politically-correct pitch about people’s religious sentiments while leaving the issue to be determined by the court in the larger interest of society. In an election year, the Congress leadership could barely afford to upset religious sensitivities that might trigger any religion-based polarisation against the party. On the other hand, its dilemma also stems from the fact that it could not turn a blind eye to the DMK’s staunch advocacy for the project. The ambitious ship channel project off Tamil Nadu coast, proposed to link India with Sri Lanka, is mired in controversy over a tiny portion of its current alignment cutting through Adam’s Bridge, which is also known as Ram Sethu ~ an undersea mythical bridge believed by some quarters, including the Sangh Parivar, to be the Sethu, as depicted in the epic Ramayana, built by Lord Ram with the help of his simian warriors to reach Lanka to rescue Sita from the Kind Ravana. The Supreme Court is hearing petitions challenging the project on various grounds. Quoting various technical and scientific studies, the government has maintained that Ram Sethu is a “natural formation” and not a “man-made structure”, but this time round it will steer clear of its last year’s bungling when an ASI affidavit had questioned the very historicity of Ram’s existence to debunk such claims by various Hindu groups. Sharp differences have, cropped up between the Congress and the DMK and even within the Congress. After getting her hands singed by the controversy, the culture minister Mrs Ambika Soni has become extremely cautious.  Cong to choose middle path on Sethu
Pioneer News Service | New Delhi (Pioneer, Feb. 28, 2008)

Walking the political tightrope on Sethusamudram issue, which has been a bone of contention between the Congress and its UPA ally DMK, the former said on Wednesday that the Government would strike a balance between emotional sensitivities and development, giving the first indication that there could be a possibility of a realignment of the project.             
A day after the Cabinet Committee on Political Affairs (CCPA) discussed the draft affidavit to be filed in the Supreme Court by the first week of March, Congress spokesman Manish Tewari said: “The next date of hearing on the matter in the Supreme Court is March 5 and the Government will try to reconcile these two imperatives and see that a way is found so that both development and emotional sensitivities are taken care of.” The draft affidavit was circulated in the CCPA and a copy was given to allies, including DMK’s TR Baalu, Railway Minister Lalu Prasad and Agriculture Minister Sharad Pawar. According to top Congress sources, a copy has also been sent to DMK chief M Karunanidhi. The UPA’s southern ally has been firm in putting pressure on the Government to go ahead with the project. While the DMK chief had triggered a major controversy by questioning the existence of Lord Ram, Baalu has repeatedly announced that the project would be completed by November 2008. Incidentally, when Karunanidhi was hounded by his political rivals for his diatribe against Lord Ram, his party had dropped hints it may not have objection to realigning the canal. Sources pointed out that if the Congress has its way it would want to postpone the issue till the next elections lest it should give the Opposition BJP an emotive issue. But the DMK has a lot at stake in Tamil Nadu with AIADMK opposing the project and party supremo J Jayalalithaa filing a petition in Supreme Court seeking to declare Ram Setu as an ancient monument. With the Congress indicating that a midway would have to be found between sensitivities and development, a new dimension has been added. A source said: “If DMK keeps on putting pressure, we could consider a realignment, which could keep everyone happy.” The Government is also trying its best to lob the ball in the Supreme Court. Speaking to mediapersons Tewari said: “he Government is a respondent before the court and it will put forth its point of view when the next date of hearing comes. But finally it is for the Supreme Court to take a decision on it,” he said.  Summary Central Government gasping ! Sharp differences of view among ministers ! To ask for more time from Supreme Court or to ask for vacating the stay order on any Setu channel project work  on Ram Setu? Antony and some other ministers opined that political repercussions will be serious. Pranab Mukherjee said that since BJP cleared the project, that party cannot expect any political gain by opposing the project now. Two senior ministers said more time is needed to study the draft affidavit. On Thursday (28 Feb. 2007) Cabinet committee meeting may adjourn deliberations without any decision. k ராமர் பால பிரச்னையில் மத்திய அரசு திணறல்! அமைச்சர்களிடையே கருத்து வேறுபாடு (Dinamalar, Tamil daily, 28 Feb. 2008) புதுடில்லி :ராமர் பால பிரச்னையில் அமைச்சர்களிடையே கருத்து வேறுபாடுகள் எழுந்துள்ளதால், முடிவெடுக்க முடியாமல் மத்திய அரசு திணறி வருகிறது.சுப்ரீம் கோர்ட் விதித்த தடையை விலக்கக் கோருவதா அல்லது புதிய மனு தாக்கல் செய்வதா அல்லது மேலும் சில வாரங்கள் அவகாசம் கேட்பதா? என, பிரதமர் தலைமையில் இன்று நடக்கும் அமைச்சரவை கூட்டத்தில் முடிவாகலாம்.ராமர் பாலத்தை சிதைத்து சேது சமுத்திர திட்டத்தை நிறைவேற்றக் கூடாது என வலியுறுத்தி, சுப்ரீம் கோர்ட்டில் வழக்கு தொடரப்பட்டது. வழக்கை விசாரித்த சுப்ரீம் கோர்ட், ராமர் பாலம் உள்ள ஆதம்ஸ் பகுதியில் பணிகளை மேற்கொள்ள இடைக்கால தடை விதித்தது. இவ்வழக்கு தொடர்பாக சுப்ரீம் கோர்ட்டில் மத்திய அரசு தாக்கல் செய்த மனுவில், ராமர் இருக்கிறாரா என்பதே சந்தேகமாக உள்ளது என தெரிவிக்கப்பட்டதால், பெரிய அளவில் பிரச்னையானது. இதையடுத்து, திருத்தியமைக்கப்பட்ட புதிய மனுவை மீண்டும் தாக்கல் செய்வதாக சுப்ரீம் கோர்ட்டில் மத்திய அரசு உறுதி அளித்தது. மத்திய அரசு தரப்பில் தாக்கல் செய்யப் போகும் புதிய மனு எப்படி இருக்க வேண்டுமென்பதில், பெரிய குழப்பமும், சிக்கலும் ஏற்பட்டுள்ளது. இந்த விவகாரத்தில், மத்திய அமைச்சர்கள் மத்தியிலேயே கருத்து வேறுபாடுகள் எழுந்துள்ளதால், முடிவு எடுக்க முடியாமல், பல வாரங்களாக இழுபறி நீடிக்கிறது. ரயில்வே பட்ஜெட் தாக்கல் செய்யப்பட்ட அன்று மதியம், பிரதமர் மன்மோகன் சிங் தலைமையில் பார்லிமென்ட் அலுவலகத்தில் மத்திய அமைச்சர்கள் பிரணாப் முகர்ஜி, சிதம்பரம், சிவராஜ் பாட்டீல், பாலு, அந்தோணி, கபில்சிபல், பரத்வாஜ் மற்றும் அம்பிகா சோனி ஆகியோர் பங்கேற்ற ஆலோசனைக் கூட்டம் நடைபெற்றது.அப்போது, அரசு தரப்பில் சுப்ரீம் கோர்ட்டில் தாக்கல் செய்யப்படப் போகும் புதிய மனு பற்றிய விவரங்களை முழுமையாக படிக்க வேண்டும் என, இரண்டு மூத்த அமைச்சர்கள் கேட்டுக் கொண்டனர். இதனால், கூட்டத்தில் எந்த முடிவும் எடுக்கப்படவில்லை.இந்நிலையில், சேது சமுத்திர திட்ட விவகாரம் குறித்து இறுதி முடிவு எடுக்க, பிரதமர் மன்மோகன் சிங் தலைமையில் இன்று மத்திய அமைச்சரவை கூட்டம் நடக்கிறது.சுப்ரீம் கோர்ட்டில், புதிய மனு தாக்கல் செய்யும் விஷயத்தில் காங்கிரஸ் கட்சிக்குள் கருத்து வேறுபாடு உள்ளது. வாஜ்பாய் அரசு அனுமதித்த திட்டம் என்பதால், எல்லாரும் நினைப்பது போல ராமர் பால விவகாரத்தை கையில் எடுத்து அரசியல் லாபம் தேடி விட முடியாது என்று பிரணாப் முகர்ஜி சொல்கிறார். ஆனால், அமைச்சர் அந்தோணி உட்பட சில அமைச்சர்களோ, ராமர் பால பிரச்னையை எளிதாக எடுத்துக் கொள்ள முடியாது. அரசியல் பின்விளைவுகளை ஏற்படுத்தும் என்று கூறுகின்றனர்.ஆளாளுக்கு ஒரு கருத்தைச் சொல்லி, மூத்த அமைச்சர்கள் இப்படி மோதிக் கொண்டிருப்பதால், இன்று நடக்கும் அமைச்சரவை கூட்டத்திலும் உறுதியான முடிவு எடுக்கப்படுமோ என்பது சந்தேகமே. இது தொடர்பாக அரசு வட்டாரங்கள் கூறியதாவது: சுப்ரீம் கோர்ட்டில் தாக்கல் செய்யப்போகும் மனு குறித்து ஆராய்ந்து முடிவெடுப்பதில், அரசுக்கு மிகப்பெரிய சிக்கல் உள்ளது. அரசு அமைத்த வல்லுனர்கள் குழு ஆய்வு செய்து அளித்த அறிக்கையின் படி பார்த்தால், ஆதம்ஸ் பகுதியில் கடலுக்கடியில் மனிதனால் செய்யப்பட்ட பாலம் போன்ற அமைப்புகள் எதுவும் இல்லை என்று தான் சொல்லப்பட்டுள்ளது. இருப்பினும், ராமர் மற்றும் ராமர் பாலம் போன்ற விஷயங்கள், மக்களின் நம்பிக்கை சார்ந்த விஷயம். இவ்விஷயத்தில் முடிவெடுக்கும் அதிகாரத்தை சுப்ரீம் கோர்ட்டுக்கே விடுவதாகக் கூறி மத்திய அரசு ஒதுங்கிக் கொள்ளலாம்.மேலும், சுப்ரீம் கோர்ட்டில் தாக்கல் செய்யப்போகும் புதிய மனுவை, எப்போது, எந்த தேதியில் தாக்கல் செய்வது என்பதிலும் அமைச்சர்களுக்குள் கருத்து வேறுபாடு நிலவுகிறது. எனவே, இரண்டு முறை வாய்தா கேட்டது போல, இம்முறையும் வாய்தா கேட்டு, பிரச்னையை முடிந்த வரை இழுக்கலாம். அதே நேரத்தில், சுப்ரீம் கோர்ட்டில் தற்போதுள்ள இடைக்கால தடையை நீக்கும்படி கேட்டு கோரிக்கை வைக்க வேண்டும் என்றும் மற்றொரு தரப்பில் யோசனை தெரிவிக்கப்பட்டுள்ளது.எனவே, இன்றைய கூட்டத்தில் ஏற்கனவே உள்ள தடையை விலக்கும்படி கோருவதா அல்லது புதிய மனு தாக்கல் செய்வதா அல்லது மேலும் சில வாரங்கள் கால அவகாசம் கேட்பதா என்பதில் ஏதாவது ஒன்று முடிவாகலாம் அல்லது முடிவே எடுக்கப்படாமல் ஒத்தி வைக்கப்படலாம்.இவ்வாறு அரசு வட்டாரங்கள் தெரிவித்தன.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: